Esprits criminels : Les penseurs ultimes de la prévoyance

Qu’ont en commun les Yakuzas, la Mafia et le Cartel de Sinaloa ? Ces trois organisations ne sont pas seulement des organisations criminelles qui gèrent une variété d’activités illégales, mais elles sont aussi étonnamment résistantes. Un exploit quand on sait qu’ils ont les adversaires les plus féroces que l’on puisse imaginer : le gouvernement, les forces de l’ordre ou l’armée. Pourtant, elles continuent de prospérer et de survivre même après que les organisations aient été décapitées à plusieurs reprises par l’arrestation ou l’assassinat de leurs dirigeants. De nouvelles variétés d’organisations criminelles comme ISIS ou Al-Qaeda continuent de survivre même après que leurs adversaires aient annoncé une nouvelle frappe « vraiment finale et létale » contre elles.

Certaines de ces organisations remontent à des centaines d’années dans l’histoire. Les racines de la Mafia remontent à environ 1 000 ans, celles des Yakuzas à au moins 300 ans. Il n’y a pas beaucoup d’organisations qui ont survécu aussi longtemps. Les organisations religieuses en font partie. Mais peu de pays peuvent se targuer d’avoir perduré sur une aussi longue période. Les entreprises ont un taux de survie encore plus mauvais. La seule entreprise qui était et est toujours dans le Dow Jones original est General Electrics. Et le taux de survie des entreprises est en baisse. De 61 ans à 18 ans pour les sociétés cotées dans l’indice S&P 500.

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Durée de vie moyenne des entreprises de l’indice S&P en années (moyenne mobile sur 7 ans)

À l’heure où nous essayons de promouvoir une culture de la création d’entreprise et d’encourager davantage de personnes à créer des entreprises, ces faits sont inquiétants. Les jeunes entreprises reçoivent beaucoup d’argent et d’avantages pour les aider à réussir et à survivre plus rapidement, mais le taux d’échec reste élevé. Ce n’est pas forcément le fameux « neuf start-ups sur dix échouent », mais les chiffres sont tout de même assez élevés.

 Y CombinatorTechStarsIsraeli High Tech
échoué22%10%46%
Toujours en activité de manière indépendante57%69%15-16%
Après le financement29%56% 
Fusioons & Acquisition10%14%12%
Börsengang  4%

En fait, moins de personnes créent leur propre entreprise aujourd’hui que par le passé, malgré tout le battage médiatique autour des start-ups.

Alors pourquoi les entreprises ont-elles un taux de survie si faible alors que les organisations criminelles semblent prospérer ? Pour cela, nous devons examiner la manière dont les membres des organisations déviantes sont structurés et pensent. Le Yakuza, avec ses quelque 102 000 membres (bien que ces chiffres soient toujours difficiles à estimer, car il n’existe pas vraiment de liste de personnel avec des numéros de téléphone permettant de les compter), a une structure organisationnelle très décentralisée. En fait, des équipes de 5 à 10 personnes forment de telles unités, et elles se diversifient en une variété de « métiers ». Les rackets de protection, le trafic de drogue, la contrefaçon ou les enlèvements n’en sont que quelques-uns. Avec un portefeuille aussi diversifié, ils ont plusieurs pieds sur lesquels s’appuyer si une entreprise fait faillite.

Les criminels sont également conscients que chaque entreprise qu’ils dirigent ou chaque outil qu’ils utilisent devra être remplacé tôt ou tard. Le tunnel pour faire passer de la drogue sous la frontière ? Les forces de l’ordre le trouveront. Il ne s’agit pas de savoir si, mais quand. Pour cela, le cartel doit penser à l’avenir et prévoir des alternatives pour le futur.

Les entreprises, quant à elles, ont tendance à boire leur propre Kool-Aid et à supposer que leurs produits et services resteront indéfiniment populaires à l’avenir. Ils défendent les produits dépassés et consacrent des ressources au maintien de la forme établie. Cela rend bien sûr l’entreprise vulnérable aux changements perturbateurs.

Les criminels sont obligés de réfléchir à l’avance, car les forces de l’ordre peuvent les priver à tout moment de leurs ressources actuelles. C’est pourquoi les organisations criminelles disposent souvent d’un vaste réseau d’informateurs. Le cartel de Sinaloa compterait 100 000 personnes dans ses rangs, dont des chauffeurs de taxi, de jeunes enfants jouant dans la rue et des personnes âgées. Ces espions recueillent les signaux dont les esprits criminels ont besoin comme une alerte précoce pour avoir une longueur d’avance sur les forces de l’ordre.

Toute cette planification prospective, la reconnaissance précoce des signaux, la vigilance constante à l’égard du changement et la volonté de saisir les opportunités rentables sont des caractéristiques des penseurs d’avenir.

Vous trouverez également d’autres informations dans une conférence TEDx que j’ai donnée il y a quelque temps à Salzbourg, en Autriche, sur la créativité méchante.

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