Tendances exponentielles du passé

L' »Internet victorien », plus connu sous le nom de télégraphe, n’était au début de l’année 1846 qu’une ligne expérimentale de 64 kilomètres (40 miles) entre Washington D.C. et Baltimore. En 1850, elle avait atteint 12 000 miles (19 200 kilomètres). En 1858, le premier câble transatlantique est entré en service.

La première carte postale a été envoyée en 1871. En 1873, plus de 72 millions de cartes avaient été envoyées et reçues.

En 1896, Thomas Edison a projeté les premiers films dans un music-hall de New York. En 1910, l’industrie cinématographique encore naissante produisait 200 bobines par semaine. Et ce, malgré les efforts des avocats d’Edison pour les empêcher d’enfreindre ses brevets.

La grande accélération

Nous parlons de tendances exponentielles comme si c’était une chose de notre époque, alors que nos arrière-grands-parents et leurs grands-parents ont déjà connu une croissance exponentielle. En effet, à l’époque, les préoccupations relatives à ces nouvelles technologies faisaient l’objet d’un débat public animé. L’une des raisons pour lesquelles tant de personnes sont préoccupées aujourd’hui est l’accélération du changement. Il ne s’agit pas d’un changement sous forme de continuation, mais d’une accélération du changement. L’accélération est une caractéristique des tendances exponentielles. Au début d’une tendance, il se peut que nous ne la remarquions même pas. Après tout, un doublement de un à deux semble lent. Un autre doublement de deux à quatre est encore à peine perceptible. Cela peut durer un certain temps jusqu’à ce que nous atteignions, disons, environ un milliard. Et puis le doublement d’un milliard à deux, de deux à quatre et ainsi de suite nous frappe comme un éclair inattendu.

Exponential Adoption (C) Enterprise Garage

Les humains sont sensibles aux changements linéaires. Le problème de notre esprit commence lorsque nous devons imaginer des changements exponentiels. Le problème des échecs et du riz dans le monde arabe d’il y a mille ans décrit cela en images vivantes. Selon la légende, l’inventeur du jeu d’échecs a demandé au souverain un cadeau apparemment modeste comme récompense pour l’invention du jeu. Un grain de riz sur la première case d’échecs, deux sur la deuxième case, quatre sur la troisième case, et ainsi de suite. Avec 64 cases, cela dépasserait rapidement les réserves mondiales de riz. Si l’on en croit la légende, la demande ne s’est pas bien terminée. Le souverain a ordonné que l’inventeur soit décapité.

Reconnaître l’exponentialité quand elle n’est pas encore reconnaissable ?

Les tendances exponentielles ne passent pas inaperçues. Ils se glissent dans la tête de ceux qui ne font pas attention et oublient de tirer les leçons du passé. Les signaux sont visibles, mais ils peuvent être répartis entre différentes disciplines. Prenez Kodak et la pellicule. À l’époque, la devise de Kodak était « The Kodak Moment », car elle pensait que les gens voudraient toujours imprimer leurs photos et les conserver. Selon une estimation, 10 trillions ( !) de photos sont prises chaque année aujourd’hui. En comparaison, ils étaient environ 10 milliards en 1960 et 25 milliards en 1980. Le simple fait d’imprimer toutes les photos prises cette année consommerait tout le stock forestier en quelques jours.

L’ironie de l’histoire est que l’appareil photo numérique a été inventé par un ingénieur de Kodak. Mais la direction ne pouvait pas imaginer une utilisation au-delà du domaine étroit du papier film. Après tout, Kodak possédait 85 % du marché du papier pour film. Et le concurrent de Kodak, Polaroid, a subi le même sort.

L’un des éléments de l’art de repérer les tendances consiste à aller au-delà de sa propre discipline et à observer des domaines apparemment sans rapport. Dans le cas de Kodak, il s’agirait de logiciels informatiques, d’électronique, mais aussi de changements de comportement et de modèles commerciaux. Une tendance n’est pas créée par la seule technologie. Elle provient d’une combinaison de différents types d’innovations.

Larry Keeley; Ten Types of Innovation: The Discipline of Building Breakthroughs; Wiley, 2013

Steve Ballmer, ancien PDG de Microsoft, a rejeté l’iPhone en 2007 :

Nous allons maintenant avoir la chance de voir ce phénomène se reproduire avec les téléphones mobiles et les lecteurs de musique. Il n’y a aucune chance que l’iPhone atteigne une part de marché significative. Aucune chance. C’est un appareil subventionné à 500 $. Ils peuvent gagner beaucoup d’argent. Mais si vous considérez les 1,3 milliard de téléphones vendus, je préférerais que 60, 70 ou 80 % d’entre eux soient équipés de notre logiciel plutôt que 2 ou 3 %, ce que pourrait obtenir Apple.

Mais il avait une autre idée en tête qui l’a conduit à cette évaluation, à savoir qu’il ne pouvait imaginer aucun autre type d’innovation accompagnant l’iPhone. À savoir, celui qui a introduit un nouveau modèle commercial dans le secteur des télécommunications. Et aujourd’hui, il regrette sa citation de 2007 :

« J’aurais aimé avoir pensé au modèle des opérateurs qui subventionnent les téléphones », a-t-il déclaré. « Vous savez, les gens aiment pointer du doigt cette citation où j’ai dit que les iPhones ne se vendront jamais parce que leur prix est trop élevé, à 600 ou 700 dollars. Et il y a eu une innovation du modèle commercial par Apple qui était essentiellement intégré dans la facture mensuelle de téléphone mobile. »

Le rôle de la Foresight Thinking

La réflexion prospective est désormais une méthode qui inclut la détection de signaux provenant de multiples disciplines. Un signal isolé dans votre domaine ou dans une technologie peut facilement passer inaperçu. Mais lorsque vous élargissez le filet à d’autres disciplines et types d’innovation, les signaux faibles deviennent soudainement des balises alarmantes.

Je parlerai de l’application de ces étapes et d’autres étapes de la réflexion prospective dans les prochains billets.

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