L’art de ne pas s’excuser

Aussi peu que l’on puisse prédire une pandémie, une crise économique ou l’arrivée de l’hiver en décembre, les excitations à propos de soi-même sont tout aussi imprévisibles. Que sait le public des charges et responsabilités d’un poste comme le mien ? Les demandes d’excuses pour de supposés faux pas semblent grotesques à cet égard. Mais tout comme il faut de temps en temps sacrifier une chèvre ou son premier-né à un dieu cruel, il faut de temps en temps présenter des excuses en sacrifice au dieu de l’indignation qu’est l’opinion publique.

L’expert sait qu’une formulation intelligente peut brouiller les pistes et rediriger l’indignation sans qu’il soit nécessaire de faire des sacrifices personnels ou même matériels. Tu choisis des mots qui sonnent bien, mais qui n’arrivent pas à faire passer le message. Et c’est l’art de ne pas s’excuser. J’ai identifié un total de 40 artifices qui peuvent aider à calmer la meute, mais qui en fait s’excusent vraiment. Je vous présente ici deux de ces artifices.

Ce qui suit est un extrait du livre que je publierai à l’automne 2021 :

L’art de ne pas s’excuser 40 Artifices du métier pour les ministres, les managers et autres salauds qui ont fait des conneries et ne comprennent plus rien.

13. Artifice : c’est arrivé, mais je suis la vraie victime

Si vous êtes le maître d’un grand nombre de moutons, il peut être très irritant que des chiens jappeurs venus de l’extérieur troublent la paix et ne laissent pas leurs propres chiens de berger faire leur travail. Dans la nature des choses, les moutons noirs ne peuvent être évités. Et s’ils existent, Dieu doit les avoir voulus ainsi. Alors, que peut faire un simple cardinal à ce sujet ?

C’est ce qu’a dû penser le cardinal de Cologne Rainer Maria Woelki lorsqu’il a été contraint de commander un rapport d’experts censé faire la lumière sur les violences sexuelles au sein de l’archidiocèse. Mais il y a eu des retards, et des mois après que le rapport ait été achevé, il restait toujours non publié sur le bureau du cardinal. Cette fois-ci, c’est le cardinal, et non le bureau, qui a réfléchi au contenu, qui comprenait quelques désagréments nécessitant une  » enquête  » plus approfondie. Puis finalement, après des mois d’intense rumination, en décembre 2020, le Cardinal a donné mars 2021 comme date de sortie très attendue. Après deux ans d’enquête, qu’est-ce que trois mois de plus quand l’Église catholique raisonne en termes de millénaires ? Même les critiques les plus têtus, probablement tous païens ou pharisiens de toute façon, doivent comprendre cela.

Lors de la messe de Noël 2020, M. Woelki a exprimé en public sa frustration face à ce traitement inéquitable, car les critiques ne voulaient ou ne pouvaient pas comprendre que les « défauts méthodologiques » du rapport d’expertise devaient être aplanis et ne seraient donc pas publiés avant mars de l’année suivante. Une performance de haut niveau en tout cas, si l’on considère que tout cela s’est passé pendant une pandémie.

Ce malaise s’est exprimé dans la déclaration du cardinal aux médias et, honnêtement, qui peut lui reprocher le fait que le pur gardien de son troupeau n’était pas particulièrement heureux, et qu’il devait maintenant tendre la joue lui-même ?

« Ce que les personnes concernées par la violence sexuelle et vous-même avez dû endurer dans les derniers jours et les dernières semaines avant Noël en lien avec le traitement de l’expertise sur le traitement de la violence sexualisée dans notre archidiocèse, ce que vous avez dû endurer dans les critiques à ce sujet et surtout aussi dans les critiques sur ma personne – pour tout cela, je vous demande pardon. »

Cardinal Rainer Maria Woelki, Cologne

C’est évident même pour ceux qui ne veulent pas voir et qui croient aveuglément. Les véritables victimes des abus sexuels commis par des représentants de l’Église – c’est-à-dire les enfants confiés à l’Église – ne sont pas les victimes elles-mêmes, mais avant tout les fidèles qui n’étaient pas au courant et qui doivent maintenant observer comment leur berger – le cardinal – devient la victime d’accusations et de critiques injustifiées.

Mais il n’y a pas que ceux qui doivent assister à la souffrance de ce représentant du Christ sur terre qui sont victimes, il y en aurait d’autres, a ajouté M. Woelki :

Il a également demandé aux prêtres et à toutes les personnes impliquées dans la communauté de s’excuser d’avoir également été frappés par les critiques, bien qu’elles aient été dirigées contre l’archidiocèse – et surtout contre lui-même personnellement.

Tant de victimes, à cause de quelques brebis galeuses, qui a le temps de s’apitoyer sur les enfants maltraités ? Il y avait encore quelque chose qui clochait dans la mise au point des excuses, et il y a donc eu une autre « excuse des excuses » par la suite :

Le cardinal de Cologne, Rainer Maria Woelki, a reconnu des erreurs dans le traitement des cas d’abus et dans la communication de crise des dernières semaines. « Je me suis aussi rendu coupable. Je suis désolé pour cela du fond de mon cœur », a déclaré l’archevêque dans un message vidéo. « C’était et c’est toujours pour moi une question de réévaluation constante. »

Les erreurs ne se sont pas produites dans les défaillances du devoir de surveillance et de la politique du personnel de l’Église catholique, qui ont conduit à l’abus de mineurs, mais dans le traitement et la communication de crise. Sans surprise, dans le sillage de ces « excuses », l’Église est à nouveau victimisée. Beaucoup trop de gens voulaient maintenant quitter l’Église catholique, ce qui a fait chuter les serveurs d’enregistrement pour les quitter.

31. Artifice : Je m’excuse si vous valorisez

Dans les écoles de commerce, les étudiants apprennent dès le premier cours comment l’offre et la demande déterminent les prix. Si la demande est supérieure à l’offre, le prix augmente. Si la demande est plus faible, le prix baisse. Intuitivement, le maire de Feldkirch dans le Vorarlberg, Wolfgang Matt, l’avait reconnu lorsqu’il s’agissait de la valeur des excuses. Pourquoi se donner la peine de s’excuser si personne ne l’apprécie ? Ça semble évident. Mais de quoi s’agissait-il en fait ? Pour cela, nous devons parler de la valeur des doses de vaccin et des vies humaines face à une pandémie.

Le maire ÖVP Matt a été vacciné au début des vaccinations COVID, alors que son nom n’apparaissait pas encore sur la liste des personnes ayant droit à la vaccination. Toutes les personnes âgées de plus de 80 ans éligibles, les résidents des maisons de retraite de sa ville et le personnel soignant n’avaient pas non plus été vaccinés, mais il avait déjà reçu une dose. Il avait – du moins c’est ce que ses envieux ont dit – simplement sauté la queue. Lui, par contre, voyait les choses tout à fait différemment. Il avait reçu une dose excédentaire de vaccin à la fin de la journée, qui aurait dû être jetée autrement. De même que l’on ne jette pas le vieux pain, mais qu’on le mange quand même comme une tartine, il en va de même pour les doses de vaccin. Il n’a pas eu l’idée d’appeler d’autres ayants droit et de les amener au centre de vaccination.

Lors de l’émission d’information ZIB2, à laquelle il avait été invité, il s’est laissé aller à quelques contradictions sur le déroulement exact des événements lorsque le présentateur Armin Wolf l’a interrogé. Matt a estimé que cette critique était quelque peu injuste, car il s’est décrit comme quelqu’un d' »autocritique » et qui « n’avait pas une pierre à jeter ». Surtout, il a également déclaré que cela lui avait « fait mal au cœur ». Il n’avait pas pensé à démissionner, et les excuses étaient une chose du passé.

« Je peux m’excuser si vous y tenez. »

Wolfgang Matt, maire de Feldkirch

D’après les réactions des gens et les articles de journaux, il est clair que « les gens y attachent de la valeur ». Le maire de cette petite ville de l’ouest du pays, qui compte 34 000 habitants, ne semblait pas tout à fait à l’aise avec cette attention publique inattendue. Il a été surpris d’apprendre qu’il allait être interrogé pendant douze minutes dans le cadre du journal télévisé national de fin de soirée de l’ORF, d’une durée d’une demi-heure, pour son sacrifice désintéressé afin de sauver les doses de vaccin. Il recevra sa deuxième dose de vaccin quand ce sera son tour, dit-il d’un air sombre en conclusion. Parfois, l’excitation n’en vaut pas la peine.

ZIB 2 Wolfgang Matt zum Vorwurf der « Bürgermeister-Impfung » 19.01.2021,

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