Lady Mechanika

Transrobotisme – Le Jumeau du Transhumanisme

Dans la scène finale d’Ex Machina, où le fondateur d’une entreprise excentrique demande à un programmeur de sa société de faire passer l’ultime test de Turing à Ava, son intelligence artificielle de type humain, on voit Ava, qui s’est échappée, traverser une dernière fois la maison qui lui servait de prison, pour se retrouver avec les deux humains mourants. Ce faisant, elle se retourne et un léger sourire se dessine sur ses lèvres. Elle entreprend de vivre enfin parmi les humains et de les étudier. Méconnue, car elle ressemble elle-même à une jeune femme humaine.

Ce sourire est ce qu’Alex Garland, le réalisateur et scénariste du film, a déclaré à Lex Fridman, l’hôte du podcast AI, être l’un des moments les plus importants du film. En fait, nous n’avons jamais discuté du moment où les machines seraient plus intelligentes que les humains, en utilisant le test de Turing limité, qui est non seulement physiquement détaché, mais qui ne favorise en fait qu’une IA qui triche. Une telle IA doit être capable de tromper les experts humains en leur faisant croire qu’elle est humaine.

Ex Machina (2014) : Ava tourne une dernière fois dans la maison qui avait été sa prison.

Mais avec Ava, jouée par Alicia Vikander, vous placez une IA à l’apparence humaine trompeuse sous forme physique devant des humains, et la question se pose rapidement de savoir si Ava a une conscience. Et en reconnaissant cet état interne, un peu comme le principe d’Heisenberg, nous ne pouvons pas vraiment l’observer sans le modifier. Garland le décrit de la manière suivante :

La meilleure indication que vous puissiez avoir de l’état intérieur de quelqu’un est lorsque cette personne n’est pas observée et qu’elle sourit à propos de quelque chose. Elle sourit pour elle-même. Et c’était la preuve de la vraie sensibilité d’Ava, quelle que soit la sensibilité d’Ava.

Alex Garland

Ce moment de « devenir vivant », du simple robot à l’être sensible, représente le jumeau inversé du transhumanisme. Dans le transhumanisme, les humains surmontent leurs limites physiques et mentales naturelles grâce à la technologie. En fait, nous sommes des transhumanistes depuis des millénaires. Chaque outil, chaque arme, chaque vêtement et, plus récemment, chaque vaccin, chaque smartphone, chaque avion, chaque voiture ou chaque paire de lunettes nous aide à surmonter les limites humaines et à prendre le pas sur toute autre vie sur terre.

Nous n’avons pas à attendre que les technologies fusionnent avec nos corps. Les implants, les lunettes, les vaccins, les médicaments et même les aliments que nous cultivons depuis des milliers d’années sont des technologies artificielles que nous avons créées. Le fait de créer des organes artificiels et d’implanter des nanotechnologies ou de l’électronique dans notre corps n’est qu’une suite logique de cette évolution. La critique de ces technologies n’est pas nouvelle. Même les améliorations technologiques que nous considérons comme allant de soi aujourd’hui, comme un parapluie ou un miroir, étaient considérées comme un moyen de faire tomber la civilisation lorsqu’elles ont été introduites pour la première fois. Avec la sagesse du recul, nous ne faisons plus que sourire de nos ancêtres désemparés, mettant en garde dans le même souffle contre les dangers des selfies ou des voitures autonomes.

Transrobotisme

Alors que la transition de l’humain au transhumain est en cours depuis des millénaires et ne peut être arrêtée, et ne devrait pas l’être – après tout, les humains sont des créateurs naturels de technologie, et interdire la création de technologie serait donc une interdiction absolument inhumaine – le phénomène opposé du transrobotisme a reçu peu d’attention.

Le terme est apparu pour la première fois en 2007 lors d’un événement organisé par le MIT, où la sociologue et chercheuse en technologie Sherry Turkle a parlé de l’utilisation de robots ressemblant à des animaux dans le domaine des soins. C’est le cas de Paro, un phoque qui peut bouger la tête, rouler les yeux et ronronner lorsqu’on le touche. Il est utilisé à des fins thérapeutiques dans les maisons de retraite pour les personnes souffrant de démence, où de vrais animaux ne peuvent être utilisés. La particularité de ces animaux robotisés est leur ressemblance avec de vrais animaux, faussement semblables à de vraies créatures vivantes tant au niveau du comportement que des caractéristiques physiques, sans les inconvénients potentiels d’être dangereux pour une personne malade, ou vice versa.

Alors que ces robots imitent encore la fourrure, les yeux et d’autres caractéristiques physiques et psychologiques grâce à des matériaux et des comportements artificiels, la tendance est maintenant déjà passée au niveau supérieur. Et pour cela, je dois faire une petite excursion dans l’industrie alimentaire.

Face à la manifestation de plus en plus évidente du changement climatique, qui s’exprime par des phénomènes météorologiques extrêmes depuis plusieurs années, et à la remise en cause du traitement des animaux d’élevage, de plus en plus de chercheurs et d’entreprises se pressent pour développer des alternatives aux produits d’origine animale. Just Mayonnaise, Beyond Meat, Impossible, ou plus récemment Orbillion ne sont que quelques-unes des startups qui se consacrent à cette tâche. Les approches varient. Qu’il s’agisse de trouver des substituts végétaux à des produits animaux comme les œufs ou de cultiver des cellules animales dans un réacteur dans des conditions idéales qui permettent d’obtenir une viande plus hygiénique que l’élevage en masse d’animaux dans des conditions indignes, tout est tenté.

Et c’est là qu’intervient le transrobotisme : si je peux déjà cultiver des cellules animales dans le réacteur, alors je peux aussi cultiver des cellules humaines. Si l’application la plus évidente est la culture de tissus ou d’organes, qui permettrait aux receveurs humains de ne plus dépendre de donneurs de tissus, de sang ou d’organes, la culture de tissus et de chair et peut-être aussi d’organes ou même d’un cerveau biologique pour équiper des robots devient également envisageable. Et donc les robots s’approchent de nous, humains transhumains, par l’autre côté.

La Vie contre La Vïe

La vie (Life), d’origine biologique et prolongée par la technologie, s’oppose ensuite à La Vïe (Lïfe) en tant que sous-catégories de la Vy (Lyfe), d’origine technologique et prolongée par la matière organique.

Mais pourquoi un robot IA – et je suppose, comme je le décris dans mon livre Quand les singes apprennent des singes, qu’une IA qui se respecte doit toujours avoir une forme physique pour évoluer – a-t-il besoin de blocs de construction organiques ainsi que de métal et de plastique ?

Quand les singes apprennent des singes

Cela est dû à certaines propriétés des matériaux organiques qui ne peuvent être obtenues avec d’autres types de matériaux aujourd’hui et dans un avenir proche. Il s’agit, par exemple, du pouvoir d’auto-guérison des tissus qui peuvent se refermer après une coupure. Ou des os qui peuvent se développer ensemble ou peut-être même repousser après des fractures. Ou encore de nouveaux types de capteurs capables de détecter les odeurs, un sens dans lequel nos technologies sont actuellement remarquablement pauvres. Ou encore une peau et une chair artificielles capables de ressentir, grâce à leurs capteurs finement répartis, la douleur et la souffrance. Ces expériences sont nécessaires dans la mesure où elles semblent essentielles à la conscience. Ils aident à catégoriser et à stocker de façon permanente la grande quantité de données provenant des capteurs.

Wenn ich in der Savanne stehe und die Umgebung auf mich wirken lasse, spüre ich die Sonne und den Wind auf meinem Gesicht, ich rieche die Gerüche, höre das Rascheln von Gras und Blättern, sehe das blendende Licht der Sonne und die Farben der Umgebung und höre das Brüllen eines Tigers. Für einen Roboter, der zum ersten Mal in der Savanne ist, hat keiner dieser Eindrücke mehr Gewicht als die anderen. Aber wir Menschen wissen, dass das Brüllen des Tigers oberste Priorität für unsere einmalige Aufmerksamkeit hat. Wir wissen das aufgrund der Jahrtausende der Evolution, die in unserem eigenen gespeichert sind. Wir tun alles, um körperlich unversehrt zu bleiben, das heißt, um nicht vom Tiger gebissen oder gar gefressen zu werden. Selbst kleine Dinge, die unbemerkt bleiben, wie der Stachel einer Rose oder der Stich einer Biene, bemerken wir sofort, denn unser Körper reagiert auch auf solche kleinen Verletzungen, lässt uns aufhorchen und sichert so unser Überleben. Und wir werden uns für den Rest unseres Lebens daran erinnern, dass ein Bienenstich keine angenehme Sache ist.

Et nous ne pouvons pas le faire avec les technologies actuelles pour les robots, ou seulement lentement avec les plus grands efforts, si nous ne voulons pas ajouter la matière organique comme élément de base pour les futurs robots. En même temps, l’homme a pu créer en quelques années ce que la nature a mis des millions d’années à créer : la vie. Avec le transrobotisme, nous nous retrouvons dans la situation – comme nous le faisons avec l’intelligence depuis des siècles – de devoir redéfinir sans cesse le terme « vie ».

Le test de Turing pour l’intelligence artificielle, qui s’est de toute façon avéré inadéquat depuis longtemps, doit alors devenir un test pour la vie. Et cela devra mettre à l’épreuve la conscience, la souffrance, la douleur et les sentiments, mais aussi le sourire d’Ava.


L’image de couverture est tirée de la série de BD Lady Mechanika, écrite par Joe Benitez et Peter Steigerwald. L’héroïne de cette série en plusieurs parties est Lady Mechanika, qui a été transformée en transhumaniste sans le vouloir et qui vit de nombreuses aventures dans ce monde steampunk à la recherche de son créateur et des raisons de sa transformation.

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