L’empathie s’arrête aux sans-empathie

Sir Karl Popper, le philosophe austro-britannique, avait déjà déclaré, immédiatement après l’effondrement du régime nazi, dans son livre La société ouverte et ses ennemis, que la tolérance n’est pas toujours justifiée. En d’autres termes, il est normal d’être parfois intolérant, mais sous certaines conditions.

Il a décrit l’intolérance comme le refus d’un discours rationnel accompagné d’un appel et d’un recours à la violence contre les dissidents et les adeptes d’autres idéologies. Si la tolérance rencontre une telle forme d’intolérance, alors, selon Popper, elle conduit nécessairement à la disparition de la tolérance et à l’augmentation de l’intolérance. Ce principe, connu sous le nom de paradoxe de l’intolérance, n’autorise qu’une seule conclusion pour Popper :

La tolérance s’arrête là où elle rencontre l’intolérance.

Ce principe formulé par Popper est également applicable dans d’autres domaines. En effet, la pandémie de Corona a mis en évidence le manque d’empathie, alors que l’on fait passer ses propres droits en premier ou que l’on insiste pour préserver ses propres droits au détriment des autres.

Le sénateur avec la fille lesbienne

Imaginez un politicien s’exprimant publiquement contre les droits des personnes du sexe opposé, de l’orientation sexuelle ou d’autres ethnies et poussant une législation discriminatoire envers ces groupes de personnes ou s’opposant à une législation garantissant leurs droits. Un sénateur américain qui a fait campagne contre l’interdiction d’une thérapie censée « guérir » les homosexuels pour les rendre hétérosexuels a appris que sa propre fille était devenue lesbienne. Cela l’a obligé à se remettre en question, ce qui l’a amené à changer sa propre opinion bigote. Mais pas parce qu’il est soudainement devenu plus tolérant envers les membres LGBTQ+, mais parce qu’il a pu développer une plus grande compassion envers sa propre fille et comprendre un peu mieux l’orientation sexuelle.

C’est un phénomène que nous pouvons appeler le manque d’empathie. L’empathie, en bref, est la capacité de compatir aux sensations et aux sentiments d’une autre personne et, lorsque l’occasion se présente, de les faire passer avant ses propres schémas de pensée et sensations.

Si l’on accuse certaines personnes (par exemple « la gauche ») d’avoir trop d’empathie, qui veulent « sauver le monde entier » et accueillir les réfugiés, c’est le contraire qui est vrai pour d’autres. Ils ont trop peu d’empathie, et le cercle des personnes incluses dans leur propre empathie est limité de manière flexible et en fonction des opportunités. Si ce sont les étrangers qui ne bénéficient pas de l’empathie, dans d’autres situations, c’est le dissident politique, le capitaliste ou le chômeur paresseux et le toxicomane.

Avec Corona, le manque d’empathie a trouvé de nouvelles cibles. Les personnes âgées et les personnes souffrant de maladies préexistantes sont désormais considérées comme des dommages collatéraux parfaitement acceptables lorsqu’il s’agit de ne pas être limitées dans leurs propres « droits ». Je préfère mourir en tant que vieille mamie qui devra partir à un moment donné de toute façon plutôt que d’être empêchée de consommer une escalope dans un pub ou de faire la fête dans une tente à bière.

Si ces personnes revendiquent tous les droits pour elles-mêmes, elles ne sont pas prêtes à remplir leurs obligations envers la société. Ne pas se faire vacciner, ne pas être limité, mais revendiquer pour eux-mêmes tous les avantages du système en cas de maladie COVID, qu’ils ne veulent pas accorder aux autres de cette manière.

Petit M. Sharpshooter

Le leader du FPÖ et ancien ministre autrichien de l’intérieur, Herbert Kickl, en est un bon exemple. Dans le passé, il est surtout apparu comme un partisan des mesures contre d’autres groupes de personnes. Que ce soit contre les réfugiés, les toxicomanes ou les dissidents politiques, ce sont les personnes vaccinées, les personnes souffrant d’affections préexistantes, les personnes âgées et les politiciens qui ont restreint ses droits et sur lesquels sa haine s’est concentrée lors de la pandémie de COVID. Jusqu’à aujourd’hui, où il s’est lui-même fait prendre : il a annoncé que lui, qui n’était pas vacciné par son propre choix, avait été testé positif à Corona et qu’il était désormais dépendant du système et des mesures de santé qu’il voulait refuser aux autres ou contre lesquels il se battait.

Le communiqué de presse de Kickl sur sa maladie continue également de refléter un déni de sa propre culpabilité dans l’infection. La phrase est formulée comme si c’était la faute de l’autorité sanitaire et non celle de son propre comportement pour avoir été positif :

J’ai le regret de vous informer que j’ai reçu aujourd’hui un message des autorités sanitaires indiquant que le test PCR que j’ai effectué hier est positif. Cela signifie que je suis maintenant un cas Covid-19 et que je dois observer une quarantaine pendant 14 jours.

Il n’est pas tombé malade, mais les autorités sanitaires lui ont envoyé un message indiquant que le test était positif. Il est donc un cas COVID 19 et est contraint d’aller en quarantaine. Il se fait ainsi la victime innocente des autorités, qui en ont fait un cas COVID. Ce n’est pas lui qui a été infecté par son comportement peu scrupuleux sans suivre les instructions des experts de la santé.

Son comportement est conforme aux déclarations des médecins de soins intensifs qui voient de plus en plus souvent des patients qui sont d’abord devenus des cas de COVID en raison de leur refus de se faire vacciner et qui se trouvent maintenant en soins intensifs et ne veulent toujours pas croire qu’ils ont le COVID mais que le système des médecins et des politiques leur ment.

Ces déclarations ne sont pas des cas isolés. Un fonctionnaire du FPÖ de Styrie, âgé de 28 ans, s’est même distingué en jouant à un jeu vidéo intitulé « Corona baba » (« Au revoir, Corona »), avec lequel il s’est moqué des mesures Corona il y a un an. Jusqu’à ce que, oui, elle l’ait atteint lui-même et qu’il ait dû être placé aux soins intensifs en sommeil artificiel. Aujourd’hui en réadaptation, grâce à sa propre expérience, il est soudain capable de comprendre ce que signifie cette pandémie.

Le manque d’empathie de ces personnes s’arrête là où elles sont elles-mêmes touchées. Maintenant, beaucoup disent que nous devrions suivre la phrase citée par Michelle Obama « If they go low, we go high », c’est-à-dire que nous ne devrions pas nous abaisser au niveau de discussion de l’adversaire politique, alors c’est peut-être un objectif noble, mais c’est complètement inefficace et dangereux. Ce n’est pas parce que Kickl est maintenant malade du COVID que je me retiens de lui souhaiter un prompt rétablissement, mais je lui souhaite de nicher, mais je lui souhaite presque de le faire avec les pires expériences possibles. Il a supporté ces expériences pour les autres uniquement pour préserver ses propres droits et ne pas avoir à se restreindre. Et maintenant je suis censé lui souhaiter le meilleur ? Après tout ce que cette personne a fait aux autres et dit d’eux ? Pour être sûr : je ne lui refuse pas le meilleur traitement médical que nous ayons à offrir, je lui souhaite simplement l’expérience la plus « intensive » de la maladie sous toutes ses facettes, afin qu’il puisse se faire sa propre opinion de première main. Et je lui souhaite de s’en remettre. Mais lui souhaiter le meilleur et se sentir désolé pour lui ? Vraiment pas !

Je le vois comme Popper, qui a déjà fait sa déclaration légendaire sur l’intolérance et la tolérance, et je le vois de la même façon avec l’empathie et le manque d’empathie. En cas de doute, chacun peut s’assurer de mon empathie. Avec ceux dont je connais le manque d’empathie, mon empathie s’arrête. Cet homologue doit d’abord gagner mon empathie. Il ne l’obtient pas automatiquement.

L’empathie s’arrête là où elle rencontre le manque d’empathie.

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