CoupCast : une IA prédit des révolutions

Pendant de nombreuses années et plusieurs déménagements, j’ai conservé une petite collection de numéros du magazine Newsweek parus en 1989. Ce n’était pas seulement l’année où je suis passé du lycée à l’université, mais aussi une année où le monde avait changé à proximité immédiate. La population des pays communistes voisins de l’Autriche se débarrassait en grande partie de ses dirigeants sans effusion de sang, l’Union soviétique s’effondrait et, en Chine, une manifestation d’étudiants était réprimée dans le sang sur la place de la Paix Tian’anmen.

Je ne pouvais guère imaginer l’importance que ces révolutions auraient pour moi personnellement et pour le monde, et pourtant j’ai gardé ces magazines, car un ordre mondial que l’on croyait immuable s’est soudainement réorganisé et de nombreuses nouveautés sont arrivées. Elles m’ont permis d’entrer en contact avec de nombreuses personnes de ces pays, qui sont devenues des collègues et des amis, et j’ai depuis voyagé dans plusieurs de ces pays.

Ces changements avaient frappé de nombreux experts et le monde entier de manière inattendue. A l’époque, les programmes télévisés ne commençaient qu’à 9 heures, souvent avec une pause après midi, et se terminaient dans la nuit. Mais cette année-là, une émission spéciale chassait l’autre. Tôt le matin, nous allumions déjà la télévision pour voir les prochains développements époustouflants. Quel pays allait être touché ? Quelle dictature avait été renversée ? Qui a pris le pouvoir ?

Ma collection de numéros de Newsweek de 1989

Les déclarations des analystes politiques dans les médias et les actions des politiciens dans tous les pays ont montré que personne n’avait prévu cela, et donc que personne n’avait de plan sur ce qu’il fallait faire. Beaucoup s’étaient accommodés de la situation de division du monde en deux blocs de pouvoir, elle avait été prévisible, on savait à qui on avait affaire. Mais cela avait brusquement changé. Comment procéder, l’armée interviendrait-elle, que se passerait-il avec les têtes nucléaires, que demanderaient les nouveaux dirigeants, comment aider à la transition vers des régimes démocratiques, qui paierait tout cela, etc. Les questions s’enchaînent et personne n’a de réponse, des actions spontanées doivent être prises, et ce qui était valable ce matin est devenu obsolète l’après-midi.

33 ans plus tard, une intelligence artificielle de l’université de Floride centrale promet désormais de prédire avec plus de précision de telles révolutions et changements de régime. CoupCast, c’est le nom de l’IA, a été lancé en 2016 par l’organisation à but non lucratif One Earth Future, et le soulèvement du 6 janvier 2021 au Capitole américain a désormais montré l’importance du système. Les révolutions étaient arrivées aux États-Unis et les chercheurs se demandaient comment détecter à l’avance les signes de coups imminents et en évaluer la probabilité.

Les chercheurs, qui s’intéressent depuis longtemps à cette question, ont rassemblé des données sur les moteurs possibles des révolutions dans le monde depuis 1920 et ont tenté de les chiffrer à l’aide de paramètres. Ils ont notamment pris en compte l’histoire démocratique d’un pays, les « reculs » démocratiques, les fluctuations économiques, la « confiance sociale », les interruptions de trafic, les fluctuations météorologiques, le profil des dirigeants, comme leur âge et leur passé militaire, la mortalité infantile, le produit national brut, le temps écoulé entre les élections, la longévité des régimes et d’autres facteurs.

L’IA a ensuite été entraînée de manière autorégressive à l’aide de modèles de régression. Tout d’abord, un modèle basé sur des données entre 1950 et 1974 a été entraîné pour prédire un risque de coup d’État pour l’année 1975. Les prédictions pour 1975 ont été ajoutées à l’ensemble de données et le modèle a été entraîné à nouveau pour prédire les risques pour 1976, et ainsi de suite jusqu’à aujourd’hui. Résultat : pour 2021, les insurrections et les coups ont été prédits au Tchad et au Mali.

Jusqu’au 6 janvier 2021, ce modèle d’IA ne tenait toutefois guère compte des États-Unis, mais avec les enseignements tirés des événements, le modèle a été adapté et élargi. Ainsi, une autre organisation à but non lucratif, PeaceTech Lab, prévoit d’utiliser Ground Truth à partir de 2022 pour prédire également la probabilité de violence et d’émeutes autour des élections.

Les chercheurs tiennent compte entre autres du choix des mots dans les messages sur les médias sociaux, mais aussi du nombre de chiens dans les rues avant une élection. Un plus grand nombre de chiens dans les rues pourrait être le signe d’une violence attendue, et les gens essaient de se protéger contre les agressions violentes grâce à leurs chiens.

Alors que le Pentagone, la CIA et le Département d’État américain sont intéressés par cette IA, le FBI et le Département américain de la sécurité intérieure ne s’y intéressent pas encore. L’armée américaine utilise son propre système pour faire de telles prédictions.

La prévision des révolutions et des bouleversements reste toutefois un problème. Les petites quantités de données posent de grands défis à l’IA, mais, en raison des grands dangers qu’elles représentent, elles peuvent constituer un soutien utile dans le contexte diplomatique et politique, afin de prendre des dispositions appropriées pour éviter des tragédies humanitaires.

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