Will Smith & Chris Rock s’arrachent les cheveux – littéralement ; mais Will Smith avait raison

La nuit des Oscars 2022 ne restera pas dans l’histoire pour les films et leurs stars, mais pour une scène musclée entre le standup comedian et présentateur Chris Rock et l’acteur Will Smith. Ce dernier était monté sur scène et avait donné une gifle à Rock.

Tout cela avait été précédé par la présentation de Chris Rock, dans laquelle il commentait les cheveux très courts de l’actrice Jada Pinkett, la femme de Will Smith. Il attendait avec impatience qu’elle joue dans GI Jane 2. Dans le film (au titre français) À armes égales, sorti en 1997, Demi Moore incarnait une militaire ambitieuse qui portait une calvitie.

Chris Rock a fait allusion à la calvitie de Pinkett, qui est due à une maladie. Elle souffre d’une forme de perte de cheveux – l’alopécie areata – qui fait tomber les cheveux par touffes, laissant souvent des zones rondes partant du cuir chevelu. Jusque-là, rien de grave.

Exemple del’ alopécie areata (C) Wikimedia Foundation

Mais pourquoi Will Smith a-t-il si mal pris cette allusion de Chris Rock, qui se voulait manifestement drôle, qu’il a trépigné sur scène et a frappé Rock devant tout le monde ?

Je dois bien sûr commencer par préciser que je n’apprécie aucune forme de violence. La violence physique de ce type n’a rien à faire dans notre monde, que ce soit en public ou en privé. Et la plupart des commentaires publics à ce sujet condamnent aussi fermement Will Smith. Et ce à juste titre. Mais ce faisant, ils oublient quelque chose de très important.

Violence verbale

L’aspect physique relègue au second plan l’altercation verbale qui l’a précédée. Et la cible de l’agression était une femme noire. Les femmes à la peau foncée (je parle surtout ici des Etats-Unis) sont probablement le groupe social le moins respecté. Le fait d’être une femme est parfois déjà assez grave en soi, mais le fait d’avoir la peau noire fait que les femmes sont davantage la cible d’abus et d’attaques.

Elles ne sont pas prises au sérieux, leur autorité n’est pas reconnue, leurs désirs et leurs idées sont ignorés, elles sont traitées avec condescendance et condescendance, et surtout, on continue d’essayer de contrôler leur corps. et cela aussi bien par les hommes, qu’ils soient noirs ou blancs, que par les femmes blanches. La question légitime que se posent les femmes noires est de savoir pourquoi – à l’instar de l’utilisatrice de Twitter Loni – les femmes blanches accusent très rapidement Will Smith de « masculinité toxique » parce qu’il a giflé quelqu’un, mais pas les dérapages verbaux de Chris Rock (le giflé) envers une femme noire ?

Le problème des Blancs avec les cheveux des Noirs

Le déclencheur qui a probablement conduit Will Smith à la gifle était alors aussi quelque chose que les personnes blanches comprennent mal ou pas du tout. Il s’agit des cheveux d’une femme noire. Les cheveux naturels des personnes d’origine africaine sont souvent très différents de ceux des personnes à la peau claire, que ce soit au niveau de l’apparence, de la texture ou du style de coiffure.

Dans le passé, cela a conduit à ce que les cheveux afro-américains soient considérés comme « non professionnels ». Les écoles et les entreprises ont introduit et continuent d’introduire, en plus des codes vestimentaires qui concernent surtout les filles, des codes de coiffure qui visaient et visent encore surtout les styles de cheveux portés naturellement par les personnes à la peau noire. Un certain nombre d’affaires judiciaires ont porté sur cette question. De nombreuses femmes noires, par exemple, se sont soumises pendant des années à une procédure coûteuse et désagréable consistant à lisser leurs cheveux afin de paraître plus « professionnelles », c’est-à-dire plus « blanches ».

La manière dont les cheveux doivent et peuvent être portés est donc devenue un conflit social qui a particulièrement discriminé les femmes noires. Comme les cheveux de ces femmes sont toujours un sujet de discussion lors des entretiens d’embauche, cette problématique est plus actuelle que jamais.

La Californie a même récemment adopté le CROWN Act, une loi qui interdit la discrimination fondée sur la coiffure et la structure des cheveux.

Et c’est ainsi qu’il faut situer la violence de la réaction de Will Smith. Les hommes noirs comme Will Smith et comme Chris Rock connaissent très bien la sensibilité culturelle de ce sujet. Pour chaque femme noire dans le public et devant l’écran, cet affront était immédiatement reconnaissable. Ce n’était presque pas le cas pour le public blanc.

Et c’est là l’autre point : Chris Rock s’est moqué d’une femme noire et de son style capillaire, dû à une maladie. Et ce, devant un public majoritairement blanc qui ne saisit pas l’explosivité de ce sujet.

Élitiste ? Riche ? C’est leur faute ?

Nombreux sont ceux qui font remarquer qu’il s’agit d’un événement où l’on sait à quoi s’en tenir, surtout lorsque l’animateur s’appelle Chris Rock. Après tout, il est connu pour son humour violent et sa capacité à dépasser les limites. C’est clair pour moi aussi, après tout, j’ai passé un certain temps à faire du cabaret et j’ai publié un magazine satirique. Et je suis absolument contre la violence physique.

Ce qui ne doit pas être objecté ici, c’est que les cibles des moqueries n’ont de toute façon touché que des personnes riches, élitistes et en vue. Car cela ne justifie pas les dérapages verbaux. Et peu importe ce que l’on pense personnellement de la personne attaquée, cela n’a rien à voir.

Je sais bien que l’humour s’adresse surtout aux personnes qui ont du pouvoir et de l’influence, comme les hommes politiques ou les célébrités. Mais le fait de ridiculiser publiquement les femmes noires ne montre qu’une chose : même elles ne peuvent pas se défendre, alors comment les personnes sans argent ni pouvoir peuvent-elles se défendre ?

La violence physique, les blessures physiques se voient ; la violence verbale, les blessures verbales sont invisibles.

Pour illustrer ce propos, deux exemples sont actuellement appropriés.

Le premier exemple concerne la candidate Ketanji Brown Jackson, nommée à la Cour suprême des États-Unis. Dans ce cas, le public a pu voir lors des auditions comment des hommes blancs (du parti républicain) ont nié la compétence de cette candidate hautement qualifiée, l’ont traitée par le haut et ont remis en question sa vie et son travail passé, souvent de manière non objective.

Le deuxième exemple concerne Kim Kardashian et son ex-mari Kanye West. Après leur séparation, Kanye West a commencé ses tentatives pour la reconquérir. L’amoureux éconduit. Il essaie d’abord avec de belles phrases, puis avec des menaces, et cela finit souvent par de la violence. Le point culminant ici a finalement été la publication par Kanye West d’une vidéo sur Instagram devant ses 80 millions d’abonnés, dans laquelle il décapite une poupée représentant le nouveau partenaire de Kardashian.

Ce n’est que lorsque l’animateur de The Daily Show, Trevor Noah, a analysé ce harcèlement en ligne dans un segment de près de dix minutes, en soulignant qu’il s’agissait clairement du harcèlement en ligne d’une femme par un amant éconduit, et non d’une émission de divertissement, et que même la célébrité et l’argent de Kim Kardashian ne l’ont pas aidée à s’en sortir, que Instagram a réagi et a suspendu le compte Instagram de Kanye West.

Élitarisme blanc sur la violence physique

De nombreux commentaires de personnes blanches sur Internet se focalisent sur la violence physique, mais ignorent délibérément la violence verbale qui l’a précédée. La violence physique, les blessures physiques se voient ; la violence verbale, les blessures verbales sont invisibles.

Ce que les femmes noires ont vu était très différent de ce que les femmes (et les hommes) blancs ont vu : elles ont vu un Upstander – Will Smith – prendre la défense d’une femme noire et demander des comptes à l’auteur de la violence verbale.

La gifle était-elle la bonne forme ? Certainement pas. Will Smith aurait pu monter sur scène, s’emparer d’un micro et faire un petit discours. A savoir à quel point il est mauvais de faire des blagues sur les femmes noires atteintes d’une maladie et peut-être faire connaître la maladie à un plus grand public. Il ne l’a pas fait, il a choisi la gifle dans le feu de l’insulte.

Cependant, le résultat pour les femmes noires est immédiatement tangible : tout homme qui pense maintenant devoir faire de mauvaises blagues ou remarques sur les cheveux d’une femme noire ferait mieux d’y réfléchir. Le LA Times l’a dit clairement : « La gifle de Chris Rock par Will Smith aux Oscars a réglé la question. Nous en avons fini avec les blagues sur les cheveux noirs« 

Et les femmes noires ont pris une position claire : elles étaient du côté de Will Smith et accusaient tous les autres d’hypocrisie. En effet, dès que quelqu’un prenait enfin la défense d’une femme noire, tous les autres condamnaient immédiatement « Oups, je suis contre la violence ». Voici quelques-uns des tweets de femmes à la peau noire.

Pour nous – en tant qu’hommes blancs – cela signifie aussi que nous ne devons pas imposer notre morale, notre conception de la justice au monde entier si nous ne connaissons pas le contexte culturel et historique. Car si nous ne le comprenons pas, nous faisons encore une fois du tort aux victimes.

Et pour finir, Jada Pinkett dans ses propres mots à propos de ses cheveux :

« En tant que femme noire et dans le traitement des cheveux à Hollywood, surtout à l’époque où j’ai grandi, il s’agissait toujours de faire en sorte que les cheveux aient l’air aussi européens que possible », explique Pinkett Smith dans la vidéo. « C’était un vrai défi, car j’aimais mes cheveux détachés, sauvages et bouclés. Mais personne ne voulait de ça. Donc je devais toujours me coiffer d’une manière qui ne me semblait pas naturelle, parce que je voulais jouer le jeu ».

« Alors quand je fais une couverture, tout le monde me dit : ‘Non, on veut que tes cheveux soient lisses et fluides' », poursuit-elle. « Je me suis dit : ‘Bon, cool, mais ce n’est pas vraiment ce que mes cheveux aiment faire. J’ai donc dû apprendre à avoir le courage de dire simplement : ‘Non, je ne fais pas ça’, et c’est pourquoi je me sens si libre aujourd’hui. Je n’en ai rien à foutre de ce que les gens pensent de ma calvitie. Parce que vous savez quoi ? Je l’aime ».

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